韦伯望远镜完成校准,新照片展示繁星似锦

韦伯望远镜顺利完成校准后拍摄的几张照片。(NASA/ESA/CSA)

韦伯望远镜(JWST)的校准工作已经完成,欧洲太空局(ESA)展示了这部新一代望远镜拍摄的五张照片。

经过第七轮、也是最后一轮的校正,项目组成员审核后一致认可该望远镜可以顺利进入下一步的工作议程:科研器材的试用阶段。这个阶段需要大约2个月的时间,之后韦伯望远镜将开始正式的观测工作。

韦伯望远镜选择了银河系的邻居大麦哲伦星系(LMC)作为试拍摄的对象,展示了三套设备拍摄效果作为对比。大麦哲伦星系距离银河系大约15.8万光年,围绕着银河系运转,是银河系周围最大的一个卫星星系。

每一套成像设备拍摄的照片展示了它们所处镜面的位置观测到的星空景象,它们之间的角度彼此稍微错开一些。

这三套设备分别为NIRCam(拍摄波长为2微米的照片);NIRISS(拍摄波长为1.5微米的照片)和MIRI(拍摄波长为7.7微米的照片)。

另外一个称作NIRSpec的设备则是摄谱仪,并非用于成像,但是也能拍摄波长1.1微米的照片,用于校准和定位目标。这组照片中看到的黑色区域,是设备里面微型光闸阵列产生的效果。这个设备里面有数十万个可操控的闸门。通过控制这些闸门的开关,可以控制进入摄谱仪的光线。

最后还有两个个精确导向感应器(Fine Guidance Sensor),追踪到用于定位的恒星后,把望远镜准确地对向目标区域。两个感应器不用于拍摄科研照片,但是可以拍摄一些校准准备,就像这里所展示的照片一样。这些照片不仅用于评估清晰度,还可以校准两个感应器存在的细微的扭曲和对齐问题。这是望远镜所有设备校准过程中的一部分。

ESA于4月28日发布的新闻稿说,韦伯望远镜目前为止的表现比项目组成员预期得更好。下一步将开始试运行各项科研器材。

每个科研器材都由一套独特的镜头、挡板、过滤器等复杂的部件组成,完成各种不同的科研目的。在试运行阶段,这些器材将测试不同的配置,并尝试不同的组合完成各项任务。

韦伯望远镜是美国宇航局(NASA)、欧洲太空局和加拿大太空局(CSA)合作的项目。

作者 admin